Western Electric Company 는 1928년 1월 회사의 전신전화사업을 제외한 다른 분야에 대한 관심으로 메이저 Hollywood 스튜디오에 스튜디오 녹음시설과 사운드 시스템을 개발하고 보급할 Electrical research product, Inc(ERPI)라는 사업부를 설립하였다. 영화 산업에 대한 Western Electric 의 공헌은 1931년에 ERPI는 영화제에서 예술과 과학에서의 기술적 성과에 대한 수상으로 인정 받았기 시작했다. 잡음이 없는 ERPI의 시스템은 “지난 해의 두드러진 과학적 성과”로써 수상되었다. ERPI는 Western Electric Company 에서 생산한 전신전화 설비를 Bell 시스템이 임대했던 것과 같이 극장에 필요한 사운드 설비들을 만들고 팔기보다는 임대했다. ERPI는 미국 내에 1928년에 879 극장에, 1929년에 2,391 극장에, 그리고 전세계에 걸쳐 설치를 했다. 실례로 1929년 1월 30일자 Listener In 에는 호주 Melborne 에 있는 Athenaeum과 Auditorium 에 2월 둘째 토요일 날 유성영화가 관객 앞에 많은 관심과 함께 등장한다고 보도했다. 이 기사에는 4개의 스피커가 스크린 뒤에 사용된다고, 그 스피커들은 크고, 드라이버에서부터 혼의 입구까지 길이가 약 4.5M(14feet)이나 되며, Athenaeum 에는 디스크 방식의 Vitaphone 시스템이, Auditorium 에는 필름 방식의 Movietone 시스템이 사용된다고, 이 두 곳의 설치는 Western Electric Company in America 의 감독 하에 진행된다고 보도했다.

1932년까지 미국 내에서 운영 중인 극장의 2% 만이 사운드에 대한 설비를 설치하지 않았다. Western Electric Company 에게는 그 수요자 기반을 유지하는 것보다 극장에 음향시스템을 설치하는 것이 더 나았다. 그러나 ERPI는 1937년에 영화극장사업을 포기했다. 회사는 동의판결의 일부분으로 모든 전신전화사업을 제외한 다른 분야 사업부를 포기하게 되는 1956년까지 영화 스튜디오에 필요한 사운드 설비는 계속 생산했다. 회사는 영화 산업에 Hollywood 황금기부터 영화의 끝자락에 “Sound by Western Electric.” 이라는 신뢰의 표시를, 유산을 남겼다.








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