Western Electric Company 라고 우리가 알고 있는 W.E 13A 혼을 만든 회사는 1881년부터 1884년까지 Bell전신회사의 제조부문, 미국 전기기술회사였다. 이 회사는 수많은 기술 혁신들을 이루었고 산업 전반에 중대한 영향을 끼쳤다.

Western Electric Company 의 기술 혁신의 하나인, 유성영화는 1927년에 태어났다.

세계1차 대전 당시를 돌아보면, 유럽에 많은 보병들을 신속하게 파병하는데, 예를 들면, 소총을 다루는 전통적인 군사 훈련으로는 너무 느리다는 게 결정적이었다. 한 사람이 다른 한 사람을 훈련하는 것, 한 사람 한 사람씩 훈련하는 방법은 좀더 신속하고 일정한 방법으로 바뀌었다. 영화를 이용하자는 생각이 있었고, 그래서 유명한 “Army Training Film”이 등장했다.

Western Electric Company 는 이런 혁신적인 개념의 출발점에 있었다.

Western Electric Company 안에는, 우리가 그 사람이 누구인지 지금 알 수는 없지만, 영화가 젊은이들이 소총을 사용하는 방법을 배우는데 도움이 될 것이라는, 음성까지 나오는 영화라면 더 좋을 것이라는 생각을 갖았다. 그래서 영화에 사운드를 덧붙이는 연구를 하게 되었다.
그래서, 1922년에 연구소장 E. B. Craft는 유성영화를 새로운 방면으로, 앰프류, 스피커, 마이크류와 전기적인 녹음방식을 회사에서 개발하도록 지시했다. 유성영화에 대한 다양한 노력들은 1913년 에디슨 연구소에서 소개한 Kinetophone이 1890년대 영화가 출현한 이래로 가장 주목할만한 시도가 전부였다.
Kinetophone의 열악한 화면과 음향의 일치와 음질은 영화를 향상시키기는 보다 좀더 산만하게 하였다. 에디슨의 실패는 영화산업 외부에 있는 다른 혁신가들에게 또 다른 기회를 제공하게 되었지만, Hollywood의 거물들이 소리에 대한 시도와 시간을 드리는데 더욱 신중하게 했다.
1923년까지 많은 회사들이 사운드에 대한 개발을 하고 있었으나, 연구소장 E. B. Craft은 이 경쟁에 개의치 않았다. 그는 부사장 Frank Jewett에게 연구비를 요구하면서 “우리가 이 분야에서 사용할 최고의 장치와 시스템을 개발하고 제조하는데 가장 좋은 위치에 있는 게 분명하다” 라고 썼다.
Craft는 자신이 옳았다는 걸 증명했다. Western Electric Company 는 사운드를 녹음하고 재생하고 극장을 사운드로 가득 채울 통합적인 시스템을 개발했다. 1924년까지 Western Electric Company 는 Hollywood에 이 시스템을 판매한 준비를 이미 했다.


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