Western Electric Company 는 1920년대에 Hollywood에 사운드를 가져다주는 기술을 발명했다. 처음에는 영화를 위한 사운드는 디스크에 녹음되었고, 필름 프로젝터와 동시에 턴테이블에서 재생되었다.
Western Electric Company 는 Warner Bros 라는 후발 영화스튜디오의 관심를 끌었고 두 회사는 The Vitaphone Corporation 이라는 유성영화 제작과 시범을 보일 합작 사업체을 설립했다. Warner Bros 는 1926년에 Vitaphone 이라는 새로운 기술을 택한 최초의 스튜디오가 되었다. 4개월 후에, Vitaphone 이라는 새로운 시스템은 1926년 8월 6일 뉴욕시에 Wamer's 극장에서 John Barrymore이 주연인 Don Juan의 개봉으로 데뷔했다.


필름의 진행은 평소의 보드빌(희극 배우?가수?댄서?곡예사?마술사 등이 출연하는 쇼) 연기라기 보다 짧은 유성영화 시리즈였다. 눈에 띄는 특징은 실제 연주자가 참여했던 것을 대신해 녹음된 뉴욕필하모닉의 사운드를 다룬 전기사운드 시스템이었다. 이 영화는 히트하지 못했지만 이 시스템은 히트였다. Quinn Martin은 New York World 에 “ You may the ‘Don Juan’, Leave me Vitaphone” 이라고 기고했다. 이 필름은 8개의 짧은 Vitaphone 영상물과 함께 메트로폴리탄 오페라 테너 Giovanni Martinelli, 비르투소 바이올리니스트 Mischa Elman과 Efrem Zimbalist, “Mammy와 April Showers”를 부른 Al Jolson, 당시의 초호화 출연진이 등장하는 전통 콘서트홀 공연에 해당되었다.
이 새롭게 소개되는 영화를 알리기 위해, 그 날에 Warner Bros 는 최고의 스타와 Don Juan 역에 John Barrymore을 주연으로 선택했다. 이 영화는 음향 효과 와 함께 최초로 사운드 트랙이 화면과 함께 한 것이 특징이다. 그 결과는 두말할 거 없이 새로운 Vitaphone 시스템과 유성영화에 대한 박수갈채였다. Talking Motion Picture 는 무성영화나 앞에서 말한 Don Juan 처럼 사운드만 화면과 함께 것에 반하여 영상과 함께 사운드와 음성이 함께 나오는 것을 말한다.
     
최초는 아니지만 그래도 가장 유명한 초기 talkies는 1927년에 The Jazz Singer 이다. The Jazz Singer 는 다 해야 몇 분 정도의 대사가 들어 있고 그 대부분도 즉흥적인 것이었다. 대부분의 대사는 당시 무성영화에 널리 쓰인 자막 카드를 통해 제공되었고 나머지 필름의 사운드트랙은 음향효과와 음악악기 반주였다. 그러나 일련의 노래와 대사는 당시 영화관람객들에겐 충분한 센세이션을 일으켰다. 이 영화는 1927년 10월 6일에 개봉했고, Hollywood 와 세계에 “Talkies“가 수익이 된다는 점을 보이면서 열광적인 흥행 성공이었다. The Jazz Singer 의 제작, 산업을 혁신한 주목할만한 유성영화에 대한 주목할 만한 선구자로서 기술부문에 대한 최초의 영예로운 아카데미 영화제 시상이 Warner Bros에 주어졌다.



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